Мозъчен имплант може да възстанови зрението на слепи

Ако има устройство, което да излекува слепотата чрез изпращане на видео директно до мозъка? На теория очертанията за този вид технологии са прости:

1. Прикрепете малка камера към чифт очила

2. Изпратете видео на живо от камерата до компютър

3. Превърнете изображенията в електрически сигнали

4. Подавайте сигналите директно във визуалната кора на мозъка

Точно това е направил испанският невроинженер Едуардо Фернандес и удивително изглежда, че това работи. MIT Technology Review наскоро е посетила лабораторията на Фернандес и първия му пациент, 57-годишната Бернадета Гомес, която е напълно сляпа от 42-годишна възраст, когато е започнала да страда от токсична оптична невропатия, състояние, което напълно прекъсва връзката между очите и мозъка й. В продължение на шест месеца в мозъкът на Гомес се имплантира миниатюрен чип, съдържащ 100 милиметра електроди, които стимулират специфични неврони, позволявайки й да види груб образ на света за първи път от шестнадесет години, като тя вижда светлина, без да се задейства от стимулация на ретината - което й дава грубо възприятие на формите и пространството около нея с еквивалентна резолюция от около 10x10 пиксела. Въпреки че това не е достатъчно висока разделителна способност, за да види лица, Фернандес включва софтуер за разпознаване на лица, за да разпознае хора и да изпрати информация в мозъка на Гомес, с която тя да се научи да се свързва с конкретни хора.

Недостатък на устройството е, че импланта е склонен да се разпадне поради естествени телесни процеси, което означава, че в момента той може да бъде оставен в мозъка за кратък период от време. „Имунната система на тялото започва да разгражда електродите и да ги обгражда с тъкан, което в крайна сметка отслабва сигнала", каза Фернандес пред MIT Technology Review.

В сегашното си състояние очилата, предлагащи образ, се свързват към захранването, компютъра и импланта чрез кабели, но намерението е устройството да бъде напълно безжично в бъдещи модели. Корекцията на разделителната способност, и напълно безжично устройство би могло да направи за незрящите това, което кохлеарният имплант е направил за глухите. Но Фернандес остава скромен и казва на MIT Technology Review, че не иска да се надява излишно. Предпочита да има система, която хората могат да използват, но в момента просто провежда ранни експерименти.

 

Оригиналната статия прочетете тук