Израелски изследователи разработват лекарства за очни заболявания

Израелски изследователи разработват лекарство за лечение на пигментен ретинит, генетично очно заболяване, което причинява дегенерация на ретината и слепота в млада възраст, чрез пресъздаване на добавка, получена от естествена съставка, която вече не съществува в достатъчно количество.

Смята се, че пигментният ретинит засяга около 1,5 милиона души в световен мащаб, като 2000-3000 пациенти са в Израел. За първи път болестта се проявява в началото на живота, като симптомите се засилват в средата на зрялата възраст. Зрението на пациента  продължава да намалява, тъй като заболяването се влошава постепенно, което може да доведе до пълна слепота. Самото заболяване се причинява от генетична мутация, която пречи на организма да абсорбира β-каротин, пигмент, който е от съществено значение за зрението, като липсата му води до влошаване на зрението и дегенерация на ретината.

Въпреки че няма лечение за състоянието, има много различни предложени лечения и лекарства. Едно от тях е открито в клинични проучвания от преди около десетилетие, при което естествена хранителна добавка, получена от морски водорасли, има успех в подобряването на лечението при една трета от пациентите.

Специфичното лечение се фокусира върху активната съставка 9-цис-β-каротин, версия на β-каротин. Доказано е, че съставката се абсорбира от някои от пациентите, което позволява зрението им да се подобри в няколко области - по-специално нощно виждане, поле на зрение и електрическа активност в ретината.

По-късно обаче ефективността на добавката се оказва по-непостоянна. Установено е, че това се дължи на фактори на околната среда, които са причинили промяна във водораслите, което означава, че вече не съдържат достатъчно 9-цис-β-каротин.

Въпреки това, изследователи от университета в Тел Авив и Медицинския център Sheba са успели да синтезират стабилна, създадена от човека форма на 9-цис-β-каротин и в момента разработват лекарство на негова основа.

Химическата нестабилност на активната съставка 9-цис-β-каротин, която се разпада лесно в присъствието на светлина и кислород е значителна пречка както за производствените процеси, така и за срока на годност. Тъй като веществото се е доказало едновременно безопасно и ефективно в естествената си форма, учените са оптимисти по отношение на потенциала на синтетичната версия. Те вярват, че това ще послужи като основа за разработване на ефективно лекарство, което може да спаси зрението на много хора, страдащи от пигментен ретинит."

 

Източник: The Jerusalem Post