Техника за регенериране на зрителния нерв дава надежда за бъдещо лечение на глаукома

Учени са използвали генна терапия за регенериране на увредени нервни влакна в окото, в откритие, което може да подпомогне разработването на нови лечения за глаукома, една от водещите причини за слепота в световен мащаб.

Аксоните - нервни влакна - в централната нервна система (ЦНС) при възрастни обикновено не се регенерират след нараняване и заболяване, което означава, че увреждането често е необратимо. През последното десетилетие обаче имаше редица открития, които предполагат, че е възможно да се стимулира регенерацията.

В проучване, публикувано в Nature Communications, учени тестват дали генът, отговорен за производството на протеин, известен като Protrudin, може да стимулира регенерацията на нервните клетки и да ги предпази от клетъчна смърт след нараняване.

Екипът, воден от д-р Ричард Ева, професор Кийт Мартин и професор Джеймс Фосет в университета в Кеймбридж, използва система за отглеждане на мозъчни клетки. След това те нараняват аксоните с помощта на лазер и анализират реакцията с помощта на микроскопия на живи клетки. Изследователите установяват, че увеличаването на количеството или активността на Protrudin в тези нервни клетки значително увеличава способността им да се регенерират.

Нервните клетки в ретината, известни като ганглийни, разширяват своите аксони от окото до мозъка през зрителния нерв, за да предават и обработват визуална информация. За да проучат дали Protrudin може да стимулира възстановяването на увредената ЦНС в непокътнат организъм, изследователите са използвали техника на генна терапия, за да увеличат количеството и активността на Protrudin в окото и зрителния нерв. Когато измерват количеството на регенерацията няколко седмици след нараняване на зрителния нерв, екипът установява, че Protrudin е позволил на аксоните да се регенерират на големи разстояния. Те също така откриват, че ганглийните клетки на ретината са защитени от клетъчна смърт.

Изследователите показват, че тази техника може да помогне за предпазване от глаукома, често срещано състояние на очите. При глаукома зрителният нерв, който свързва окото с мозъка, постепенно се уврежда, често във връзка с повишено налягане в окото. Ако не бъде диагностицирана достатъчно рано, глаукомата може да доведе до загуба на зрение. Във Великобритания един на всеки 50 души на възраст над 40 години и един на всеки десет души на възраст над 75 години е засегнат от глаукома.

Д-р Веселина Петрова от Катедрата по клинични неврологии в университета в Кеймбридж, първият автор на изследването заявява, че глаукомата е една от водещите причини за слепота в световен мащаб. Причините за глаукомата не са напълно изяснени, но в момента се поставя голям акцент върху идентифициране на нови лечения чрез предотвратяване на умирането на нервните клетки в ретината, както и опит за възстановяване на загубата на зрение чрез регенерация на болните аксони.

 

Източник: Firstwordpharma.com