Сред изследователските проекти, които учените от Stanford Medicine провеждат, за да помогнат на хората да възвърнат загубените функции на мозъка или нервната система, има някои, предназначени да помогнат на хората със загуба на зрение да виждат отново. Frank Longo, MD, PhD, катедра по неврология и неврологични науки смята, че изследванията на фундаменталните науки в Станфорд и усъвършенстваните основни технологии са помогнали за големия напредък.

В новия брой на Stanford Medicine са публикувани мненията на няколко изследователи, които работят за възстановяване на зрението при пациенти със състояния, свързани със стареенето и генетиката.

• Нов имплант в ретината дава възможност на малка група пациенти, които са загубили зрението си поради макулна дегенерация свързана с възрастта, да четат думи и да виждат букви на стандартната диаграма за проверка на зрението. Имплантът е продукт на 15 години усърдна работа на д-р Daniel Palanker от Станфорд и неговите сътрудници, които са създали и тествали устройство от първо поколение, което може да възстанови зрението при хора с очни заболявания.

Хората с дегенерация на макулата постепенно губят зрението в центъра на зрителното си поле, в резултат на увреждане на светлочувствителните нервни клетки в ретината, известни като фоторецептори. Протезата за ретината на Palanker по същество поема работата на фоторецепторите, позволявайки на тези хора да виждат, вероятно достатъчно добре, за да карат кола, казва ученият. Сега изследователите тестват устройството при 38 пациенти в Европа и Съединените щати.

• Неврологът E.J. Chichilnisky, PhD, използва различен подход за възстановяване на зрението в амбициозна инициатива, известна като проект за изкуствена ретина на Станфорд. С около 20 други учени, той проектира електронен имплант, който възпроизвежда процеса, при който нервните клетки, известни като ретинални ганглийни клетки, предават визуална информация към мозъка. Учените се надяват да разработят 2-милиметров имплант, който ще бъде готов за тестване на хора след две до три години, казва той. Може да е от полза за пациенти с макулна дегенерация, както и за пигментен ретинит, генетично заболяване, което може да ограничи зрението.

Chichilnisky, професор по неврохирургия и офталмология в Джон Р. Адлер, казва:

„Ние искаме да възстановим зрението на слепите, но също така вярваме, че тази технология може да има последици за други области на мозъка, като същевременно е грандиозен инструмент за разбиране на зрителните пътища.“

• Jeffrey Goldberg, MD, PhD, експериментира с редица терапии за възстановяване на зрението при хора с глаукома – най-разпространената причина за слепота в света. Глаукомата е резултат от постоянно, повишено налягане в окото, което уврежда ганглийните клетки на ретината и в крайна сметка убива зрителния нерв.

Goldberg, професор по офталмология, вярва, че бъдещето на грижите за глаукома се крие в нови терапии, които запазват и защитават тези жизненоважни нервни клетки в окото. За тази цел той ръководи проучване с моноклонално антитяло, което се инжектира в очите на пациенти с глаукома, за да се предотврати разрушаването на ганглийните клетки на ретината. Той също така тества импланти и капки за очи, съдържащи фактори на растежа, които подхранват и поддържат нервните клетки, като методи за запазване на зрението при пациенти с глаукома.

„Това, което научихме от тези опити, е, че можем да ги направим в разумна времева рамка и да започнем да се справяме с тази голяма незадоволена нужда от загуба на зрение при глаукома“, казва той.

Източник: scopeblog.stanford.edu

Сподели