Екип от King’s College в Лондон, воден от професор Рейчъл Пиърсън, използва мини ретини (органоиди на ретината), които се отглеждат от стволови клетки в лаборатория, за да спомогнат за пресъздаване на функционираща макула. Макулата е малка област в ретината в задната част на окото и съдържа много светлочувствителни клетки, наречени конусни фоторецептори. Впоследствие новите клетки могат да бъдат трансплантирани в ретините на хора с макулна дегенерация, за да растат и да възстановят функцията на макулата.

35-годишната Кейти от Нортхемптъншър е диагностицирана с болест на Старгард, след като рутинен очен преглед открива някои нередности около макулата й през 2017 г.

Тя казва: „ Диагнозата оказа огромно влияние върху живота ми. Винаги стои в съзнанието ми. Гледам малките си момчета и си мисля какво ще пропусна, когато са по-големи? Ако изведнъж ви кажат, че имате очно заболяване, но нищо не може да се направи, защото това е нелечимо, това е много трудно. Всяко проучване или лечение на болестта на Stargardt и други макулни състояния ми дава вяра за бъдещето и надеждата е това, към което трябва да се придържаме, когато имаме прогресивно състояние на загуба на зрение. „

Дегенерацията на макулата причинява загуба на централното зрение в резултат на увреждане на макулата. Конусчевите фоторецепторни клетки са жизненоважни за виждане на детайли, както и за четене. Въпреки че прогресията на някои форми на дегенерация на макулата може потенциално да се забави, ако се хване рано, след като фоторецепторите се загубят, няма механизъм за връщането им и следователно загубата на зрение, причинена от този тип състояния, в момента е необратима.

Свързаната с възрастта дегенерация на макулата е най-честата причина за трайна и тежка загуба на зрение в Обединеното кралство, като приблизително 1,2 милиона души имат заболяване в ранните етапи, а 700 000 души живеят с макулна дегенерация в късен етап. Във Великобритания наследените дистрофии на ретината засягат около един на 3000 души.

Към днешна дата професор Рейчъл Пиърсън и нейният екип са разработили протоколи за диференциране на стволови клетки и са ги превърнали в клетки на ретината. Сега екипът работи, за да накара тези нови клетки на ретината да се самоорганизират пространствено, както е в човешката макула, и след това да ги позиционира правилно в окото, за да им даде възможност да се свържат с ретината-домакин, за да могат да изпълняват функциите си. Екипът вече е успял да превърне човешките стволови клетки в конусчеви фоторецептори и техните данни показват, че е възможно да се спаси визуалната функция с тяхна помощ.

Източник: news-medical.net

Сподели