Могат ли куркумин, черен пипер и джинджифил да лекуват пигментен ретинит? (част I)

Стив Фиалкоф и аз не бяхме приятели в гимназията Джеймс Медисън в Бруклин, Ню Йорк. Супер популярният Стив беше навсякъде, улавяше преживяванията ни с камерата си и водеше класа по драма, а аз прекарвах времето си в лабораторията по химия. Не беше изненадващо, че Стив стана филмов редактор, а по-късно и драматург. Това, което беше изненадващо, беше да научи на 25-годишна възраст, че има пигментен ретинит, след серия от спъвания.

Има повече от четиридесет вида пигментен ретинит (RP–), всеки от които е причинен от различен ген и засяга повече от един милион души по света. Но една и съща мутация може да се прояви по различен начин сред индивидите, дори в рамките на едно и също семейство. Връзките между генотипа – мутациите – и фенотипа – симптомите – са сложни. Стив наследява синдрома на Usher тип 2A от родителите си, които са носители. Нощното му зрение постепенно намалява, а в последствие губи и части от периферното си зрително поле. Вероятно ще загуби напълно зрението си на 60 години, казва офталмологът, като странно нарича Usher 2A „често срещан и лек“.

Малко биология. Генът USH2A зад RP на Стив кодира протеин, usherin, който функционира като клетъчно лепило и скеле. Usherin поддържа целостта на пръчиците и конусите в задната част на окото, които осигуряват зрение, както и на поддържащите клетъчни слоеве. Стив нарича това, което аз определям като извънклетъчен матрикс и клетъчни адхезионни молекули „клетъчни изпражнения, които задушават клетките“.

Прогнозата на офталмолога се сбъдва, когато Стив е на 56. Тъй като зрителното му поле неумолимо се стеснява, Стив се записва за куче водач, услуга, която може да получи, след като загуби 95 процента от зрението си и през август 2021 г. той се класира.

Стив е на разходка с кучето си водач, когато историята му взема драматичен и неочакван обрат: появява се повече от света. По време на своето „диво, лудо, случайно пътуване“ той се опитва да пресъздаде обстоятелствата, които може би разширяват зрителното му поле. Неговите разсъждения и подход на проба-грешка идентифицират три обичайни хранителни добавки – куркумин, пиперин (от черен пипер) и джинджифил – които, когато се приемат заедно, изглежда възвръщат част от зрението му.

Запомнящ се изгрев

Когато Стив напуска жилищната си сграда в Манхатън рано сутринта на 8 февруари 2022 г., той се обръща на изток, „право към пламтящата огнена топка на слънцето, изгряващо между сградите. “Погледнах надолу, закривайки очите си и видях отделни косми по тялото на моето куче водач и можех да видя цялата му глава. Започнах да вървя, закривайки очите си. Кучето си свърши работата, а аз се обърнах и погледнах на запад, далеч от слънцето. И можех да видя краищата на сградите и къде се срещат тротоар и бордюр. Обикновено не можех да видя къде се намирам, докато не стигна на няколко крачки“, спомня си той. Но промяната не е пълна, като повдигане на завеса. На път за вкъщи Стив се спъва в няколко градини с дървета – малки оградени тревисти площади, които заобикалят дървета по страничните улици на Манхатън. Когато стига до апартамента си, той казва на жена си и дъщеря си, че има „добър ден за пигментния си ретинит“. И наистина е такъв.

В кухнята, където Стив е свикнал да вижда само половината от един от четирите котлона, сега вижда три. „Обикновено трябва да поставя ръката си на котлона, за да разбера къде да сложа тенджера. Зрителното ми поле се разшири за една нощ.“

Какво се случваше? RP не трябва ли да се влошава? Дали това бяха хапчетата куркумин, които Стив започва да приема, за да се предпази от COVID?

Търсене на хранителна връзка

Първоначалното му предчувствие се оказва правилно. Куркуминът е активната част на куркумата. Придава характерния яркожълт оттенък на прахообразната подправка. Източникът е растението Curcuma longa, свързано с джинджифила. Стив взема добавка, наречена CurcumRx.

Дъщеря му потърсва в Google „куркумин и RP“ и скоро намира рецензионна статия от май 2021 г., която свързва куркумин с няколко зрителни заболявания, включително и RP. Развълнуван, Стив го преглежда набързо. „Помислих си, мамка му! Не съм луд, куркуминът работи! Вземах четвърт грам, 250 милиграма. 3,6 грама дневно са необходими за терапевтичен ефект при хората, а до 12 грама могат да бъдат усвоени, статията е екстраполирана от проучвания върху плъхове. Така че продължих да го приемам. На 11 март изпитах още едно увеличение на зрението, нещата започнаха да се изясняват. Прибрах се от разходката си в сълзи. Какво направих през последните няколко дни, за да си върна повече зрение?“

Стив прочита отново рецензионната статия. Той научава, че куркуминът се използва от хиляди години в традиционната китайска и аюрведическа медицина и е пренесен на запад през 1300 г.

Употребата на подправката е свързана с нейните много „анти“ – антиоксидантни, противовъзпалителни, антимутагенни, антимикробни и дори противоракови. Изпробвано е като средство за лечение на болестта на Алцхаймер, диабет, рак, ревматоидни заболявания, алергии и астма, атеросклероза, белодробни инфекции, хронични чревни възпаления, автоимунни заболявания, СПИН, псориазис и др.

Още наука: Това, което Стив първо забелязва, е връзката между поглъщането на подправката и по-доброто зрение. Ако увеличаването на дозата го кара да вижда още по-добре, това би било корелация. И ако може да намери биологично обяснение за ефекта, ще е на път да докаже причинно-следствената връзка.

Биология на увреждането на ретината

Куркуминът помага на фоторецепторните клетки (пръчици и конусчета) на ретината, които осигуряват зрение. Тези клетки са подложени на голям оксидативен стрес от бомбардирането със светлина, заедно с другите поддържащи клетки и неврони, които изпращат визуална информация към мозъка.

При оксидативния стрес химичните реакции създават нестабилни форми на кислород, наречени свободни радикали, които имат несдвоени електрони. Свободните радикали увреждат биомолекулите, особено деликатната ДНК. Няколко заболявания на ретината възникват от дисбаланс между образуването на свободни радикали и тяхното отстраняване.

Куркуминът се използва за потискане на оксидативния стрес при няколко заболявания на ретината, включително увеит, свързана с възрастта дегенерация на макулата, диабетна ретинопатия, централна серозна хориоретинопатия, оток на макулата, исхемично-реперфузионно увреждане на ретината, пролиферативна витреоретинопатия, тумори и няколко генетични състояния.

В допълнение към отстраняването на свободните радикали, куркуминът засяга пигмента родопсин. Родопсинът е най-разпространеният протеин в пръчиците, осигурявайки нощното виждане. При някои форми на RP, родопсинът се нагъва неправилно, докато се образува, улавя парчета от заобикалящата мембрана, изхвърля и убива пръчиците. При плъхове с тези видове RP куркуминът поддържа целостта на клетките.

Тъй като са необходими високи дози куркумин за медицински ефект, химиците синтезират аналози, свързани молекули, които навлизат в кръвния поток по-бързо. Също така се работи върху начини за доставяне на куркумин, като създават наночастици от липозоми, яйчен белтък, пясък, водорасли и дори копринен протеин. Разбира се, аналозите и нано добавят към цената.

Продължение във част II Източник: dnascience.plos.org

Сподели